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Le pape François ouvre la voie à des femmes diacres dans l’Église

Le pape François ouvre la voie à des femmes diacres dans l’Église

Le pape François ouvre la voie à des femmes diacres dans l’Église
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Le pape a ouvert jeudi la voie à l'ordination de femmes diacres, à même de prêcher et de célébrer des baptêmes ou des mariages, une révolution pour l'Église catholique où seuls les hommes peuvent donner les sacrements. S'adressant à plusieurs centaines de religieuses lors d'une réunion à huis clos, le pape a répondu par l'affirmative à l'une d'entre elles qui lui demandait s'il était possible de créer une commission pour étudier cette question, selon l'Osservatore romano, le journal du Vatican.

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Le pape François ouvre la voie à des femmes diacres dans l'Église

Le pape a ouvert jeudi la voie à l’ordination de femmes diacres, à même de prêcher et de célébrer des baptêmes ou des mariages, une révolution pour l’Église catholique où seuls les hommes peuvent donner les sacrements.

S’adressant à plusieurs centaines de religieuses lors d’une réunion à huis clos, le pape a répondu par l’affirmative à l’une d’entre elles qui lui demandait s’il était possible de créer une commission pour étudier cette question, selon l’Osservatore romano, le journal du Vatican.

«Je pense que oui, ce serait bien pour l’Église de clarifier ce point. Je suis d’accord. Je parlerai pour qu’on fasse quelque chose dans ce genre», selon des propos rapportés par des agences italiennes et religieuses.

Dans l’Église catholique, les diacres peuvent prononcer le sermon à la messe, célébrer des baptêmes, des mariages et des funérailles, mais ils ne peuvent pas dire la messe seuls: il faut un prêtre pour célébrer l’eucharistie, de même que pour confesser les fidèles.

Le diaconat est longtemps resté une étape vers la prêtrise, mais le concile Vatican II a rétabli le diaconat permanent, accessible à des hommes mariés, qui pallient souvent le manque de prêtres ou les assistent quand ils sont débordés.

Selon les statistiques du Vatican, il y avait fin 2014 plus de 415.000 prêtres et 44.500 diacres permanents dans le monde. Ces derniers ont progressé de 33% depuis 2005 et se trouvent essentiellement en Amérique du Nord et en Europe.

Aux États-Unis, la Conférence pour l’ordination des femmes a estimé que la commission envisagée par François serait «un grand pas» vers la reconnaissance par l’Église de sa propre histoire.

De nombreux travaux historiques ont en effet révélé l’existence dans les premiers siècles du christianisme de diaconesses travaillant avec les hommes.

Selon les agences, le pape a raconté aux religieuses avoir évoqué cette question avec «un professeur bon et sage» pour tenter de savoir si ces femmes avaient été ordonnées. «C’était un peu obscur», a-t-il ajouté en répétant qu’une commission officielle chargée d’étudier cette question pourrait être utile.

Inégalité flagrante

Le pape François a plusieurs fois évoqué sa volonté de remédier à l’inégalité entre hommes et femmes dans l’exercice des responsabilités au sein de l’Église.

Il a ainsi cherché à encourager l’influence théologique des femmes et a répété qu’une femme pourrait un jour prochain diriger un dicastère (ministère) de la Curie.

«Les femmes sont comme les fraises dans un gâteau, il en faut toujours plus», plaisantait-il ainsi devant des théologiens en décembre 2014.

Il n’a jusqu’à présent pas réellement pris de mesures concrètes pour faire évoluer les choses. Laïques ou religieuses, les femmes sont largement majoritaires parmi les personnes oeuvrant au quotidien de la vie des paroisses, mais restent toujours subordonnées à un membre masculin du clergé.

Le pontife argentin a d’ailleurs récemment réaffirmé qu’il n’était pas envisageable que des femmes deviennent prêtres, expliquant que ses prédécesseurs, en particulier Jean Paul II, avaient longuement examiné cette proposition avant d’y répondre par la négative.

Lors du dernier synode des évêques sur la famille en octobre, où nombre d’observateurs avaient relevé la quasi-absence des femmes dans les débats, un évêque canadien, Mgr Paul-André Durocher, avait proposé que des femmes puissent devenir diacres.

Selon un observateur présent dans la salle où le synode se réunissait à huis clos, nombre de pères synodaux avaient applaudi son intervention.

«François sent que le temps passe et qu’il doit prendre des décisions courageuses même si la majorité de la hiérarchie de l’Église n’est pas prête à faire ce pas», a expliqué le vaticaniste Marco Politi, auteur de «François parmi les loups», en évoquant «un acte napoléonien».

«Je ne doute pas que dans un an, nous aurons les résultats de cette commission», a-t-il assuré à l’AFP.

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