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Stupéfaction dans la Caroline du Sud: policier américain ayant tué un Noir, le juge annule le procès

Stupéfaction dans la Caroline du Sud: policier américain ayant tué un Noir, le juge annule le procès

Stupéfaction dans la Caroline du Sud: policier américain ayant tué un Noir, le juge annule le procès
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Le procès d'un ancien policier américain accusé d'avoir abattu un automobiliste noir non armé a été annulé lundi, les douze jurés n'étant pas parvenus à s'accorder sur sa culpabilité après des délibérations ardues, a annoncé le juge.

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Stupéfaction dans la Caroline du Sud: Policier américain ayant tué un Noir, le juge annule le procès

Le procès d’un ancien policier américain accusé d’avoir abattu un automobiliste noir non armé a été annulé lundi, les douze jurés n’étant pas parvenus à s’accorder sur sa culpabilité après des délibérations ardues, a annoncé le juge.

«Je déclare l’annulation de ce procès», a dit Clifton Newman, le magistrat qui présidait l’audience à Charleston, en Caroline du Sud (sud-est).

Michael Slager, âgé de 34 ans, répondait du meurtre de Walter Scott, 50 ans, qui avait été fauché dans le dos par les balles de l’agent en avril 2015 alors qu’il s’enfuyait en courant après une infraction au code de la route, un acte qui avait choqué l’opinion publique aux Etats-Unis et provoqué des manifestations.

«Je tiens à vous remercier pour vos efforts courageux et votre travail difficile», a ajouté le juge en s’adressant aux douze jurés, onze Blancs et un Noir, qui ont délibéré pendant de longues heures.

Vendredi, ils avaient fait savoir leur incapacité à s’accorder sur un verdict.

Les procès d’assises en Caroline du Sud exigent que les jurés parviennent à un consensus, faute de quoi le procès est annulé et l’accusé est rejugé ultérieurement par un autre jury. Le juge Newman avait refusé vendredi cette extrémité, optant pour renvoyer les jurés à leurs délibérations. Mais en vain.

Le jury pouvait décider d’acquitter Michael Slager ou de le déclarer coupable, soit de meurtre –un crime puni d’au moins 30 ans de prison– soit d’homicide volontaire commis sous l’emprise de l’émotion –un crime puni de deux à 30 ans de réclusion.

L’accusé a assuré lors des débats avoir agi en réaction à la peur qu’il aurait éprouvée lors de sa confrontation avec la victime.

Une vidéo filmée par un témoin avait montré Michael Slager abattre Walter Scott, qui tentait de s’enfuir en courant. M. Slager avait tiré à huit reprises, touchant la victime cinq fois.

L’accusation lui a reproché d’avoir tenté de mettre en scène un scénario faisant croire qu’il avait agi en légitime défense.

Michael Slager avait été arrêté et inculpé pour meurtre trois jours après son acte, puis renvoyé des forces de l’ordre, une sanction extrêmement rare aux États-Unis.

S’inscrivant dans une série de faits impliquant des policiers américains ayant fait un usage abusif de la force contre des Noirs, la mort de Walter Scott avait provoqué des manifestations, parfois violentes, dans tous les États-Unis. AVEC AFP

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