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Attaque dans un cinéma en Louisiane: le tireur identifié

Attaque dans un cinéma en Louisiane: le tireur identifié

 

L’homme qui a tué deux personnes jeudi soir dans un cinéma en Louisiane, dans le sud des États-Unis, est un marginal de 59 ans, identifié comme John Russel Houser. Il s’est suicidé quand il s’est aperçu qu’il était cerné par la police, a indiqué vendredi le chef de la police de la ville de Lafayette.

«Il paraît certain qu’il avait l’intention de tirer et de prendre la fuite, mais comme la réponse des forces de l’ordre a été très rapide, il a dû retourner à l’intérieur du cinéma et c’est là qu’il s’est suicidé par balle», a déclaré Jim Craft, le chef de la police lors d’une conférence de presse.

John Russel Houser a ouvert le feu jeudi soir en pleine projection dans un cinéma de Louisiane, tuant deux personnes et en blessant neuf autres, avant de mettre fin à ses jours, dernière attaque en date à endeuiller les États-Unis, a annoncé la police.

Le tueur a tiré 13 coups avec une «arme de poing», tuant deux femmes blanches, âgées de 21 et 33 ans. Parmi les neuf blessés, deux sont sortis de l’hôpital, mais un reste «dans un état grave», a-t-il précisé.

La police a en outre découvert «des perruques et des lunettes» dans la chambre d’hôtel où il résidait à Lafayette, ville dans laquelle il se trouvait depuis début juillet.

Il habitait auparavant dans l’Alabama. «Il ne travaillait avec personne ou n’était lié à personne», a précisé le chef de la police municipale, qui a salué «l’arrivée rapide des forces de l’ordre (qui) a empêché d’autres décès».

«Nous sommes dans un cinéma. Pourquoi est-il venu là? Nous ne savons pas. C’est une sorte de sans-domicile fixe», a affirmé de son côté le chef de la police de Louisiane, Michael Edmonson, à la même conférence de presse, ajoutant qu’environ une centaine de personnes avaient été interrogées.

«Nous ne pensons pas qu’il y ait d’autres personnes impliquées» dans l’attaque, a déclaré à la presse le colonel de police Michael Edmonson.

«Il semblerait que le tireur soit mort après s’être tiré une balle et après avoir tiré plusieurs coups de feu», a déclaré le chef de la police locale, Jim Craft, qui a précisé que quatre policiers avaient pu entrer dans le cinéma peu après 19 h 30 (20 h 30, heure de l’Est) et qu’ils avaient entendu des coups de feu puis découvert le corps du tireur décédé sur place.

L’attaque a eu lieu dans le cinéma Grand 16 de la ville de Lafayette pendant la projection de la comédie Trainwreck, presque trois ans jour pour jour après le massacre de 12 personnes perpétré dans un cinéma du Colorado. Un jury délibère actuellement pour déterminer si la peine de mort sera appliquée dans cette affaire qui avait fait 12 morts.

Des images de télévision montrent des dizaines de voitures de police et d’ambulances devant le cinéma. Les blessés ont été transportés à l’hôpital, a dit Clay Henry, du service Acadian Ambulance, à la chaîne de télévision CNN.

Trois des victimes seraient dans un état critique, selon la même source.

Des témoins ont raconté des scènes de panique dans la salle de cinéma où les tirs ont commencé une trentaine de minutes après le début du film. Une centaine de personnes assistaient à la séance, selon des témoins.

«Prières pour Lafayette au Grand Theater», a tweeté le gouverneur républicain de Louisiane et candidat à la Maison-Blanche, Bobby Jindal, arrivé rapidement sur les lieux.

Bobby Jindal a apporté son soutien aux victimes et aux premiers secours. «Lafayette est une communauté forte», a-t-il déclaré. «C’est une affreuse nuit pour les États-Unis.»

«Il n’y a aucune raison justifiant que le mal fasse irruption dans la vie des gens qui sont juste sortis pour se distraire», a-t-il dit.

Bobbby Jindal a raconté qu’une enseignante s’était jetée devant son amie pour la protéger. Blessée à la jambe, elle a eu «la présence d’esprit» d’actionner la sonnette d’alarme. «Même dans les pires moments, cela fait ressortir le meilleur de nous-mêmes».

Frustration d’Obama

Le président Barack Obama a fait savoir que «ses pensées et ses prières sont avec la communauté de Lafayette et particulièrement les familles de ceux qui ont été tués», dans un communiqué publié par la Maison-Blanche.

Quasiment au moment de l’attentat, la chaîne de télévision BBC a diffusé dans la nuit une interview du président américain dans laquelle il affirmait justement que sa plus grande frustration à la Maison-Blanche était de ne pas avoir pu réglementer les armes à feu aux États-Unis.

«Quand vous regardez le nombre d’Américains tués depuis le 11-Septembre par le terrorisme, c’est moins de 100. Si vous regardez le nombre de gens qui ont été tués par la violence due aux armes à feu, ça va chercher dans les dizaines de milliers», a-t-il dit. «Et ne pas être capable de résoudre ce problème est pour nous quelque chose d’éprouvant.»

L’actrice Amy Schumer, tête d’affiche de la comédie potache de Judd Apatow projetée au moment de l’attaque, s’est dite «le coeur brisé» sur Twitter.

Cette attaque intervient au moment où un jury du Colorado délibère pour condamner ou non à mort James Holmes, reconnu coupable du meurtre de 12 personnes lors d’une fusillade dans un cinéma d’Aurora en juillet 2012 pendant la projection du film de Batman, The Dark Knight Rises.

Cette nouvelle tuerie intervient aussi après une longue série d’attaques aux États-Unis, dont la dernière en date pas plus tard que la semaine dernière dans des installations de l’armée à Chattanooga, dans le Tennessee, faisant 5 morts.

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