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Bill Gates toujours le plus riche

Bill Gates toujours le plus riche

Bill Gates est toujours, et de loin, l’homme le plus riche des États-Unis, avec 76 milliards de dollars de fortune personnelle, selon le classement publié mardi sur le site du magazine Forbes, qui témoigne de la montée en puissance des milliardaires d’internet.

Le cofondateur de Microsoft arrive en tête pour la 22e année de suite. En 1993, il avait succédé à l’investisseur Warren Buffett, qui arrive cette année, une nouvelle fois, en deuxième position, avec 62 milliards de dollars.

Plus encore que ces dernières années, le haut du classement se partage entre des habitués, souvent à la tête d’empires industriels, et de jeunes entrepreneurs enrichis grâce à l’explosion d’internet.

Buffett, les frères Charles et David Koch (41 milliards de dollars chacun, respectivement 5e et 6e), ainsi que les Walton, héritiers du géant de la distribution Wal-Mart, ou les Mars, liés au puissant groupe agroalimentaire du même nom, sont des exemples de fortune à l’ancienne.

Ils sont désormais rejoints par le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos (47 milliards US, 4e), par celui de Facebook, Mark Zuckerberg (40,3 milliards US, 7e) ou ceux de Google, Larry Page (10e, 33,3 milliards US) et Sergey Brin (11e, 32,6 milliards US).

Toutes ces grandes fortunes étant liées à une ou plusieurs sociétés, leur patrimoine fluctue sensiblement en fonction du cours de l’action, la plupart de ces entreprises étant cotées (à l’exception de Koch Industries et de Mars).

La montée en puissance d’internet explique ainsi que Jeff Bezos ait vu sa fortune bondir de plus de moitié (+54%) en une année seulement, et Mark Zuckerberg de 18%.

L’essentiel de ce patrimoine demeure sous la forme de titres. Dans le cas de Jeff Bezos, au cours actuel, la valeur de sa participation est d’environ 41,8 milliards de dollars, le solde, soit environ 5,2 milliards, ayant été monétisé.

Entre les deux univers de l’industrie et d’internet, se glissent le fondateur de l’éditeur de logiciels Oracle, Larry Ellison (47,5 milliards US, 3e), l’ancien maire de New York Michael Bloomberg (38,6 milliards US, 8e), ou le magnat des casinos Sheldon Adelson (22,3 milliards US, 15e).

Confirmant une tendance récente, la population des ultra-riches ne cesse de croître. Il fallait, cette année, au moins 1,7 milliard de dollars de fortune personnelle pour entrer dans la liste des 400 de Forbes, alors que 1,55 milliard suffisait l’an dernier.

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