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Un agent de la CIA affirme avoir contribué à l’arrestation de Mandela

Un agent de la CIA affirme avoir contribué à l’arrestation de Mandela

Un agent de la CIA affirme avoir contribué à l’arrestation de Mandela
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Un ancien agent de la CIA a affirmé au réalisateur britannique John Irvin avoir joué un rôle-clé dans l'arrestation en 1962 de Nelson Mandela en communiquant à la police sud-africaine des détails sur ses déplacements, rapporte dimanche le Sunday Times. Donald Rickard, cet ancien agent américain, était à l'époque le vice-consul américain à Durban et aurait travaillé pour la CIA jusqu'en 1978.

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Un agent de la CIA affirme avoir contribué à l'arrestation de Mandela

Nelson Mandela marche avec sa femme Winnie suite à sa libération, en 1990. PHOTO ARCHIVES ASSOCIATED PRESS


Un ancien agent de la CIA a affirmé au réalisateur britannique John Irvin avoir joué un rôle-clé dans l’arrestation en 1962 de Nelson Mandela en communiquant à la police sud-africaine des détails sur ses déplacements, rapporte dimanche le Sunday Times.

Donald Rickard, cet ancien agent américain, était à l’époque le vice-consul américain à Durban et aurait travaillé pour la CIA jusqu’en 1978.

Selon le journal dominical britannique, il a fait ces révélations en mars, deux semaines avant de mourir, au réalisateur britannique qui les a enregistrées alors qu’il travaillait sur son film Mandela’s Gun.

Ce film, qui traite des derniers mois de liberté de l’icône antiapartheid avant son arrestation et son incarcération pendant 27 ans, doit être présenté cette semaine à Cannes où se déroule le Festival du film.

Un article de James Sanders, qui dit que John Irvin lui a demandé d’enquêter sur ces éléments, rapporte que le réalisateur s’est rendu aux États-Unis en début d’année pour interviewer Donald Rickard.

L’ex-agent a alors expliqué au réalisateur la façon dont Nelson Mandela a été arrêté alors qu’il avait quitté Johannesbourg pour se rendre à Durban, sans préciser comment il était au courant de ses déplacements.

« J’ai découvert quand il descendait [à Durban, NDLR] et comment il s’y rendait… c’est sur ce point que j’ai été impliqué et c’est là où Mandela a été attrapé », a déclaré Donald Rickard selon une citation publiée dans le journal qui lui est attribuée.

Il a ajouté, selon le journal, que Nelson Mandela était « complètement sous le contrôle de l’Union soviétique ».

« Il aurait pu provoquer une guerre en Afrique du Sud, les États-Unis auraient dû s’y impliquer à contrecoeur et les choses auraient pu mal tourner », ajoutait Donald Rickard selon le journal.

« Nous étions au bord du gouffre et il fallait que ça cesse, ce qui signifiait que Mandela devait être arrêté. J’ai mis un terme à cela ».

Nelson Mandela, alors dirigeant de la branche militaire du Congrès national africain (ANC), a été arrêté le 5 août 1962 et condamné à la prison et aux travaux forcés à perpétuité.

Il a été libéré de prison en 1990 et est ensuite devenu le président d’Afrique du Sud entre 1994 et 1999. Il est décédé en 2013 à l’âge de 95 ans. Avec AFP

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