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Yémen: au moins 40 morts dans un raid de la coalition sur un mariage

Yémen: au moins 40 morts dans un raid de la coalition sur un mariage

Au moins 40 personnes, dont des enfants, ont été tuées et des dizaines d’autres blessées lundi au Yémen dans un bombardement ayant touché une salle de mariage, ont indiqué des médecins, une attaque imputée par des témoins à la coalition arabe antirebelles.

Un médecin a fait état d’un nouveau bilan de 40 morts après l’arrivée de nouveaux corps à l’hôpital de la localité de Mokha située dans le sud-ouest du pays en guerre, sur la mer Rouge, et contrôlée par les rebelles chiites Houthis.

Il y a eu des dizaines de blessés et «la plupart sont dans un état sérieux», a ajouté le médecin à l’AFP, soulignant qu’un «bombardement» avait touché une salle de mariage à Mokha, sans autres précisions.

Des habitants ont affirmé que le drame avait été provoqué par un raid aérien de la coalition arabe commandée par l’Arabie saoudite, intervenue en mars dans le conflit au Yémen pour aider le président Abd Rabbo Mansour Hadi face aux rebelles Houthis.

«C’est un raid aérien de la coalition qui a touché la salle de mariage», a assuré un témoin.

Cependant, un autre résidant a affirmé qu’il n’y avait pas eu de frappe. «Je n’ai entendu aucun bruit d’avion».

La coalition arabe dominée par des monarchies sunnites du Golfe mène une campagne aérienne intensive au Yémen contre les Houthis alliés à l’Iran, qui se sont emparés de vastes régions du pays, dont la capitale Sanaa, depuis juillet 2014.

Elle a été accusée d’avoir commis des «bavures» lors de ses raids, notamment sur une usine d’embouteillage d’eau en août dans la province septentrionale de Hajja (17 civils tués), sur des résidences d’employés d’une centrale électrique en juillet à Mokha (65 civils tués) et sur une usine laitière en avril dans la ville occidentale de Hodeida (35 civils tués).

D’autres raids ont visé des dépôts d’armes et de munitions aux mains des rebelles à Sanaa, mais des explosions secondaires ont fait des dizaines de victimes civiles.

Depuis l’escalade du conflit en mars, quelque 5000 personnes ont été tuées et 25 000 blessées, dont un grand nombre de civils, selon l’ONU.

La coalition arabe a envoyé en juillet un corps expéditionnaire de plusieurs milliers de soldats afin d’appuyer au sol les forces progouvernementales sunnites qui ne sont pas parvenues jusqu’ici à venir à bout des rebelles.

Après avoir aidé les loyalistes à reprendre cinq provinces du sud du pays aux rebelles, la coalition a lancé à la mi-septembre une offensive terrestre dans la province centrale de Marib où elle a acheminé d’importants renforts en hommes et en équipements venus surtout d’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis.

La coalition a d’abord sécurisé la capitale éponyme et continue d’attaquer les poches de résistance des Houthis qui se terrent dans des collines difficiles d’accès, notamment dans le nord-ouest de la province.

Lundi, des forces progouvernementales appuyées par des soldats et des avions de la coalition ont lancé une opération pour chasser les rebelles du barrage hydraulique de Marib. De violents combats se déroulaient autour du barrage proche de la ville de Marib.

Les loyalistes continuent en outre de livrer combat aux Houthis sur différents fronts de la province désertique, riche en pétrole, située à l’est de Sanaa, selon un autre responsable militaire qui a fait état de 22 rebelles tués en 24 heures.

L’offensive terrestre à Marib est présentée comme essentielle avant une éventuelle opération en direction de Sanaa que les Houthis contrôlent depuis un an et où ils subissent des raids quasi quotidiens de la coalition.

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